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Fermezza e resistenza
Eberhard Schockenhoff

Fermezza e resistenza

La testimonianza di vita dei martiri

Prezzo di copertina: Euro 24,00 Prezzo scontato: Euro 20,40
Collana: Giornale di teologia 401
ISBN: 978-88-399-3401-7
Formato: 12,3 x 19,5 cm
Pagine: 264
Titolo originale: Entschiedenheit und Widerstand. Das Lebenszeugnis der Märtyrer
© 2017

In breve

Il significato della “testimonianza” nella vita della chiesa viene qui rielaborato delineando un concetto nuovo di martirio, svincolato dalla cornice puramente edificante e leggendaria in cui i martiri sono presentati di solito.

Descrizione

I martiri sono più un fenomeno di oggi che un ricordo di ieri. O meglio: in tutti i tempi, incluso il presente, vi sono stati ovunque cristiani che hanno affrontato liberamente la morte per la loro fede o per il loro impegno per la giustizia.
Dall’estrema fermezza di questi testimoni della fede – che disprezzano il dolore e ambiscono alla vita eterna – arriva un segnale inquietante, provocatorio, scomodo per i cristiani “normali”. Che cosa significano i martiri per la vita di una chiesa mondiale e per la testimonianza da rendere al vangelo? È sufficiente porre la propria vita al servizio di una causa per la quale morire? E se uno decide di votarsi al sacrificio volontario, ciò deve per forza avere un senso anche per altri, per la fede e la vita di tutti i cristiani? E, infine: che cosa distingue un martire da un fanatico attentatore kamikaze?
Riandando all’originaria teologia del martirio e prendendo posizione contro un utilizzo inflazionato del concetto, il libro approfondisce questi temi e li mette in relazione con la testimonianza dei tanti martiri contemporanei.

Commento

Che cosa distingue un martire da un fanatico attentatore kamikaze?

Recensioni

Numerose pubblicazioni hanno documentato quanto il Novecento sia stato un secolo contrassegnato dal sangue dei martiri. Giovanni Paolo II, nel 1994, stupendo anche il mondo cattolico, parlò di una nuova «chiesa di martiri» che riportava ai primi secoli del cristianesimo. La denuncia si trova nella Lettera apostolica Tertio millennio adveniente. Oggi non passa mese senza che arrivino informazioni su credenti uccisi per la loro fede. Eppure, un fenomeno così cruento e ricorrente scivola nell'indifferenza. Perché? Papa Francesco leva la sua condanna, ma c'è un silenzio tra i credenti, soprattutto in Occidente, condizionato da un cambiamento culturale profondo. Sembrano dimenticate o non si comprendono più le ragioni esistenziali del martirio: il "bene assoluto" non è la propria vita, ma l'amore di Cristo «via, verità e vita». Una fede così inaugura e modella uno stile di vita nuova fatto di moralità, condivisione dei drammi umani, esercizio della giustizia, costruzione di una società libera. La modernità ha scardinato l'unità del cristianesimo scavando una separazione profonda tra orizzonti fondativi della persona e progetti soggettivi, tra appartenenza e individualità. Da qui lo scetticismo e la frammentazione cui si è aggiunto l'edonismo.

Non solo, un ulteriore e più recente fenomeno incrementa la rimozione del martirio: si tratta dell'usurpazione politica del concetto di martire da parte del terrorismo islamico. Il kamikaze, che uccide in nome di una presunta vendetta divina, oscura il testimone che per affermare Dio e non abiurare si consegna alla morte. L'immagine di seminatore di morte si sostituisce a quella di palma di giustizia e pace.

Eberhard Schockenhoff, professore di teologia morale alla Albert-Ludwigs-Universit 0228t di Friburgo, nel saggio Fermezza e resistenza, edito da Queriniana scrive: «L'alta stima della vita e il rifiuto a subordinarla a qualche altro valore è il risultato dell'esperienza epocale di come si possa fare cattivo uso di parole come nazione e comunità, autorità e fedeltà, persino democrazia e libertà». Se tra il popolo dei fedeli si perdono le coordinate dell'essenza cristiana, forse è giunto il momento di riscoprire la «teologia del martirio» che porti a riflettere sulla natura della testimonianza che ha come suo vertice l'imitazione di Cristo. I Padri della Chiesa hanno molto ragionato su questi aspetti. Cosa si offre oggi all'uomo moderno? Fermezza e resistenza avvia questo lavoro di riflessione con un approfondito recupero della storia dei primi secoli dove spiccano le ragioni del disprezzo della morte, la serenità, la tranquillità interiore, il coraggio, la vita virtuosa.

I recenti episodi di chiese bruciate, esecuzioni, sequestri, rilanciano la domanda: perché un credente è disposto a morire? Il suo destino ha un senso per me? E per gli altri? Il saggio entra in questi provocatori interrogativi e si divide in due parti: una ripercorre i primi secoli, l'altra la contemporaneità dove alla riflessione sul significato del martirio concorrono esperienze da tutta la cristianità e da altri credi religiosi. Il martire diventa spesso l'uomo della pace e della giustizia.

Hans Urs von Balthasar ha cercato di definire lo specifico della morte volontaria per Cristo arrivando a scrivere che il martirio rappresenta il caso estremo della disponibilità richiesta a ogni cristiano, per mezzo della quale egli lascia avvenire in sé il miracolo dell'amore di Dio. Il grande teologo svizzero differenzia il martirio cristiano da tutti gli altri atti di eroico sacrificio di sé. Schockenhoff prosegue nella ricerca aprendo nuove domande e fissa quattro "guadagni" che si traggono dalla memoria dei martiri: un sobrio realismo nei confronti del mondo; una forza di guarigione per la comunità; una speranza combattiva ma sempre orientata a Dio massimo compimento dell'uomo; una testimonianza che non desiste nella "dedizione" proprio in nome di chi ha donato la vita.


G. Santambrogio, in Il Sole 24 Ore 6 maggio 2018

Perché in tutti i tempi ci furono cristiani che accettarono volontariamente la morte per la fede? Questa domanda può e deve veramente inquietare. Eberhard Schockenhoff non lascia questa domanda senza risposta ma vi dedica una riflessione sensibile e attenta nel volume Fermezza e resistenza. La testimonianza di vita dei martiri.

Secondo l'a., «il fatto che esistano delle persone che preferiscono sacrificare la loro vita per poter restare fedeli alle loro convinzioni ha in sé qualcosa di consolante, ma al tempo stesso anche di profondamente irritante» (24).

Due accorgimenti sono necessari per fare una riflessione più precisa sul martirio:

- sottrarre i martiri «dalla sfera puramente edificante e leggendaria e vederli per quello che essi volevano essere nella loro vita, alla quale furono attaccati, come ogni essere umano, con tutte le fibre della loro esistenza» (9);

- ripulire l'idea di martirio dall'inquinamento avvenuto a causa di un terrorismo che chiama martirio il procurarsi la morte procurandola agli altri.

Superati questi due modelli elusivi del vero senso del martirio, ci troviamo davanti a figure impegnative, persone che «agiscono come ammonitori scomodi, perché si pongono di traverso a tutte le tendenze di minimizzazione che svuotano e svalorizzano lo scandalo della croce su cui si fonda il cristianesimo» (21).

I martiri, amando la loro vita e considerandola come un grande valore, si trovano dinanzi alla grande scelta di misurarsi con la coscienza, eco della voce di Dio. Uno dei tanti esempi riportati dall'a. è quello di Nikolaus Gross, uno dei partecipanti all'attentato del 20 luglio 1944. Padre di sette figli, confessò la sera prima della progettata congiura: «Se oggi noi non mettiamo a repentaglio la nostra vita, come possiamo poi presentarci a Dio e al nostro popolo?».

Giovanni Paolo Il ci ha ricordato che il XX secolo è stato il secolo dei martiri, un secolo in cui sono morti più cristiani per la loro fede di quanto ne siano stati martirizzati in 19 secoli. La chiesa in generale, e la chiesa cattolica in particolare, si conferma come «chiesa di martiri».

Chi è il martire allora?

«Un martire non è un virtuoso che eroicamente disprezza la morte, ma una persona debole nella quale si manifesta l'azione della grazia di Dio» (33). ln Cristo si manifesta il volto del primo martire. Prima di Stefano lui è il protomartire. Il martirio, allora, diventa un'imitazione di Cristo. I martiri - per usare termini paolini - sono «imitatori di Dio e imitatori di Cristo». I martiri imitano Cristo non solo nella testimonianza dell'amore, ma anche nello sperimentare la debolezza e l'eclissi di Dio nella storia. Un esempio è quello di padre Alfred Delp. Testimonia così un'agonia simile a quella di Cristo: «Una notte, era poco dopo il 15 agosto, ero quasi disperato. Venni riportato in cella la sera tardi, dopo essere stato brutalmente bastonato. Gli uomini delle SS che mi accompagnarono mi lasciarono dicendo: "Così questa notte non riuscirà a dormire. Pregherà e nessun Dio e nessun angelo verrà a liberarlo. Noi invece dormiamo bene e domani presto riprenderemo a bastonare"». Delp scriverà: «Penso a come ho combattuto tutta la notte col Signore Dio e nel pianto gli ho presentato semplicemente la mia pena. E solo verso la mattina sono stato preso da una grande tranquillità, da un senso beatificante di calore e luce e forza al tempo stesso, accompagnato dalla conoscenza che dovevo resistere, e benedetto dalla certezza che avrei resistito».

Cosa fa la grandezza di un martire?

La morte in sé non ha niente di meritorio. La grandezza del martire viene da altro: «Fin dall'inizio la teologia cristiana del martirio si attenne al fatto che non la morte come tale rende martire il martire, ma solamente la testimonianza dell'amore che si mostra nella disponibilità ad accettare volontariamente la morte» (122).

La convinzione che è l'amore e non la morte o il dolore a qualificare il martirio è ben espressa da Agostino: Christi martyrem non facit pena, sed causa. Un vero martire è colui nel quale è premiata la carità. Non è la sofferenza che conta, ma il perché e il come si soffre. Padre Alfred Delp maturerà questa convinzione che qualificherà il suo martirio: «Una persona è grande quanto il suo amore».

Considerando i martiri del XX secolo, specie quelli morti sotto il nazismo, l'a. mostrerà lo spostamento del baricentro del martirio. Esso si muove sempre più dall'ambito religioso verso quello etico-sociale dell'impegno per la pace e la giustizia. Questo trend prosegue nel XXI secolo.

L’ecumenismo dei martiri

Schockenhoff vede nel martirio un vincolo ecumenico: l'una sancta in vinculis, un'unità ecumenica nell'impegno per l'uomo. In questo si trova d'accordo con Giovanni Paolo II che ha invitato a stilare un «martirologio comune» delle chiese cristiane, scrivendo nella Lettera enciclica Ut unum sint: «La testimonianza coraggiosa di tanti martiri del nostro secolo, appartenenti anche ad altre Chiese e Comunità ecclesiali non in piena comunione con la Chiesa cattolica, infonde nuova forza all'appello conciliare e ci richiama l'obbligo di accogliere e mettere in pratica la sua esortazione. Questi nostri fratelli e sorelle, accomunati nell'offerta generosa della loro vita per il Regno di Dio, sono la prova più signincativa che ogni elemento di divisione può essere trasceso e superato nel dono totale di sé alla causa del Vangelo».


R. Cheaib, in Theologhia.com 12/2017

Che si muoia uccidendo o che si affronti la morte per salvare altri, oggi purtroppo non fa più differenza: sempre «martiri» si è detti, allargandone in modo equivoco il significato originario. È una delle più evidenti difficoltà - ma non l'unica, come ben spiega il primo capitolo di questo libro - da superare per affrontare la questione del martirio senza cadere in semplificazioni strumentali.

«Le riflessioni di questo libro provano a mettere in relazione le testimonianze di fede del cristianesimo delle origini, quando per la prima volta la Chiesa cerca di rendersi conto del senso del sacrificio della vita dei suoi martiri, con le testimonianze di riconosciuti testimoni della fede nel presente». Nel secondo capitolo, pertanto, l'autore mostra come nel primo cristianesimo l'elemento caratteristico della morte non era accentuato in sé ma in funzione dell'imitazione di Cristo e del «guadagno» per la Chiesa, elementi passati paradossalmente in secondo piano.

Nel terzo capitolo si analizzano quindi alcuni elementi filosofici che hanno influenzato la narrazione cristiana del martirio, ad esempio il disprezzo dei dolori corporali o il coraggio come espressione di libertà; l'autore ricostruisce le origini di queste caratteristiche, ne mostra l'assunzione critica nelle agiografie dei primi secoli e le mette a confronto con i diari, le lettere e le testimonianze dei martiri cristiani del XX secolo.

L'ultimo capitolo è dedicato proprio alla nuova immagine di martire emersa dalle persecuzioni messe in atto da parte dei totalitarismi e dei sistemi di potere basati sull'ingiustizia strutturale, tipici dell'ultimo secolo (Massimiliano Kolbe, Oscar Romero, i martiri coreani...).

Tra i tanti spunti interessanti che rendono la lettura di questo volume molto preziosa, mi permetto di segnalarne uno. Il martirio nasce come segno che mostra l'unione del discepolo a Cristo: il gesto è di una tale portata, che la comunità cristiana lo considera pari al Battesimo; il martire è cristiano. Da un certo punto in avanti, la logica si è spostata fino a rovesciarsi: si è martiri «legittimi» solo se appartenenti alla comunità che professa la vera fede, con tutta la diatriba confessionale a distorcere il punto di vista.

Il XX secolo ha riportato l'ottica verso il regno di Dio. Esistenze come quelle del protestante Dietrich Bonhoeffer o del cattolico Max losef Metzger hanno cioè anticipato ciò che papa Francesco ha sintetizzato così: «I martiri di oggi danno testimonianza di Gesù Cristo e vengono perseguitati e uccisi perché cristiani, senza fare distinzione, da parte dei persecutori, tra le confessioni a cui appartengono. Sono cristiani e per questo perseguitati. Questo è, fratelli e sorelle, l'ecumenismo del sangue».


M. Ronconi, in Jesus 11/2017, 90-91

«Perché in tutti i tempi ci furono cristiani che accettarono volontariamente la morte per la loro fede?»: è la drammatica domanda che si legge nella Premessa del bel libro Fermezza e resistenza. La testimonianza di vita dei martiri (Queriniana, pp. 258, euro 24,00) che fa subito comprendere il significato di questo lavoro, opera del prete tedesco Eberhard Schokenhoff, docente di teologia morale presso l’Università di Friburgo. In esso il lettore troverà infatti un’attenta analisi del fenomeno del martirio che ha costantemente caratterizzato la storia della Chiesa.
Dopo un capitolo introduttivo, nel quale l’autore si sofferma a delucidare i motivi per cui la figura del martire ci interroga e ci inquieta, troviamo alcune dense pagine dedicate a spiegare l’origine della concezione del martirio nel primo cristianesimo, a partire dal concetto biblico di testimone e dal valore della morte dei martiri come imitazione di Cristo e come guadagno per la Chiesa.
Nella parte centrale del volume l’attenzione del lettore è richiamata su vari aspetti che concorrono a delineare la funzione etica del modello dei martiri: il disprezzo dei dolori corporali e della morte, la serenità interiore, la piena coerenza tra le proprie convinzioni e la vita vissuta, il comportamento coraggioso, la consapevolezza d’immolarsi per amore.
Particolarmente illuminanti risultano alcune riflessioni sul tema della via della virtù come martirio incruento. Molto interessante è il quarto capitolo, nel quale Schokenhoff tratteggia la nuova immagine del martire affermatasi nel XX e XXI secolo, sottolineando in particolare il fatto che nell’epoca contemporanea si ha un importante spostamento del baricentro che comporta l’inclusione, nella figura e nell’esempio del martire, dell’azione nella sfera pubblico-politica, nella quale deve irradiarsi la sua testimonianza.
L’autore dedica il quinto capitolo a delucidare il concetto allargato del martirio nella teologia attuale, mentre nell’ultima parte del volume viene posto l’accento sulla rilevanza della riconoscenza che deve essere nutrita nei confronti del martire. Fra i numerosi motivi che ci spingono a questo, Schokenhoff annovera la chiarezza dell’esempio con il quale i martiri «testimoniano che la speranza cristiana, per quanto essa ispiri la lotta per un mondo migliore, alla fine non si esaurisce nel miglioramento delle situazioni esterne, in questo o quel cambiamento del mondo, ma è orientata a Dio stesso come il massimo compimento dell’uomo».
M. Schoepflin, in Toscana Oggi 15 ottobre 2017

La nostra epoca assiste a un ritorno dei martiri: 12.692 nella Chiesa mondiale durante il XX sec., più di 10.000 in Corea dall’Ottocento a oggi. Serve una nuova teologia del martirio cristiano che lo distingua dalle forme improprie di martirio oggi presenti e ne ricomprenda il senso e le specificità alla luce delle tante nuove autentiche testimonianze. Il libro affronta questo compito prima attraverso una fenomenologia dei principali aspetti del martirio delle origini del cristianesimo, che ritornano in alcune testimonianze di martiri del XX sec., poi con un breve excursus sulla loro evoluzione nel Medioevo e nell’età barocca, infine con un’estesa disamina delle specificità che ha il martirio oggi: lo spostarsi della causa dal piano della fede a quello delle azioni nel campo della sfera pubblica, il coinvolgimento dei famigliari nella sua sofferta scelta, il suo carattere ecumenico. È necessario, si conclude, allargare il concetto di martirio cristiano a quei casi che, anche al di fuori delle Chiese cristiane, hanno queste caratteristiche.


L. Bosi, in Il Regno Attualità 18/2017